Voici le texte du discours du Roi annonçant son abdication le 21 juillet prochain au profit du prince Philippe qui deviendra ce jour-là le 7e roi des Belges 

Le Roi

“Mesdames et Messieurs,
C’est avec émotion que je m’adresse à chacune et chacun d’entre
vous aujourd’hui. Je suis entré dans ma 80ème année, un âge encore
jamais atteint par mes prédécesseurs dans l’exercice de leur fonction.
Je constate que mon âge et ma santé ne me permettent plus d’exercer
ma fonction comme je le voudrais.
Ce serait manquer à mes devoirs et à ma conception de la fonction
royale que de vouloir me maintenir en exercice à tout prix, sans être
en mesure d’assumer pleinement mon rôle.
C’est une question élémentaire de respect envers les institutions
et envers vous, chers concitoyens.
Après 20 ans de règne, j’estime donc que le moment est venu de
passer le flambeau à la génération suivante.
Je constate que le prince Philippe est bien préparé pour me
succéder. Il jouit avec la Princesse Mathilde de toute ma confiance.
Au fil des années, notamment dans le cadre des missions économiques
menées à l’étranger, le Prince Philippe a montré combien ses
engagements envers notre pays lui tiennent à c½ur.
Et par-dessus tout, avec le temps j’ai appris que notre pays peut
compter sur un atout extraordinaire, VOUS mes chers concitoyens!
Avec une population si riche de ses talents, de sa diversité, de
son énergie, de sa générosité, l’avenir de notre pays est entre de
très bonnes mains!
C’est donc avec sérénité et confiance, que je vous fais part de mon
intention d’abdiquer ce 21 juillet 2013, jour de notre fête
nationale, en faveur du Prince héritier, mon fils Philippe.
Mesdames et Messieurs,
Tout au long de mon règne, une conviction profonde a guidé ma
conception de la fonction royale.
Le rôle du Roi des Belges et sa légitimité est de se mettre au
service de la démocratie et de ses concitoyens, seuls titulaires de la souveraineté.
A cet égard, l’institution royale doit continuer à évoluer avec son temps.
Comme de coutume je m’adresserai encore à vous le 20 juillet
prochain, et je participerai avec la Reine et les nouveaux Souverains aux
cérémonies du 21 juillet.
Je souhaite déjà vous dire que ce fut pour moi un honneur et une
chance d’avoir pu consacrer une large partie de ma vie au service de
notre pays et de sa population.
La reine Paola et moi n’oublierons jamais tant de liens chaleureux
tissés avec toute la population durant ces 20 dernières années.
Nous vous remercions pour la confiance que vous nous avez
témoignée, pour vos gestes de sympathie et de soutien même empreints parfois
de quelque critique. Sachez cependant que vous nous avez toujours
été très chers.
Nous gardons dans notre c½ur le souvenir de nombreuses rencontres
dans des moments joyeux, mais aussi lors de grandes épreuves.
Bien entendu, la fin de mon règne ne signifie pas que nos chemins
maintenant se séparent. Bien au contraire !
Meine Damen und Herren,
In unserem Herzen bewahren wir Erinnerungen zahlreicher sehr
glücklicher Momente, aber auch sehr schwerer Prüfungen.
Das Ende meiner Regierungszeit bedeutet natürlich nicht, dass sich
unsere Wege trennen. Ganz im Gegenteil!
Es lebe Belgien!
Vive la Belgique!”