La Reine est devenue la marraine du nouveau patrouilleur P901 de la Marine belge. Et après Castor viendra Pollux…

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Ce matin du 10 juillet dans la rade de Zeebrugge, en présence du ministre Pieter De Crem ainsi que du chef de la Défense, le général aviateur Gerard Van Caelenberge, la Reine a baptisé le tout nouveau patrouilleur de la Composante marine de la Défense. Elle est devenue la marraine du “Castor”, le nom de ce patrouilleur P901. L’équipage et l’état-major présents étaient euphoriques. Et pour cause, il s’agit du tout premier “nouveau” navire acquis par la force navale depuis 1991. Lors de la remise symbolique des attributs, l’équipage a amené à bord les pavillons, le fanion et la cloche. Cette dernière est obligatoire pour tout bâtiment dépassant les 12 mètres.

Le Castor renforce la modernisation des capacités belges de surveillance et d’intervention en mer du Nord. Et il sera parfaitement compétent en eaux agitées. « Les navires de patrouille sont spécialement conçus pour être plus stables en conditions météorologiques difficiles. Les moteurs ultramodernes assurent une vitesse élevée et consomment moins que les moteurs des patrouilleurs actuels », explique le quartier-maître-chef Gino Michiels, mécanicien du bord. Le “Castor” sera bientôt rejoint par le “Pollux”, un deuxième patrouilleur. Les deux patrouilleurs remplacent des navires vieillissants. Montant total de l’investissement: 26 millions d’euros.

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