Le plus vieux monarque du monde est décédé

Le roi de Thaïlande Bhumibol Adulyadej est mort jeudi à l’âge de 88 ans, après 70 ans de règne

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Le roi de Thaïlande Bhumibol Adulyadej est décédé jeudi, après 70 ans d’un règne ayant fait de lui le plus vieux monarque en exercice, plongeant la Thaïlande dans une ère de grande incertitude en raison de son statut de père de la Nation. «Il est mort paisiblement à l’hôpital Siriraj», a annoncé un communiqué du palais royal. Âgé de 88 ans, le roi était considéré comme le seul ciment d’une nation très divisée politiquement.

Il était monté sur le trône en 1946, après la mort inexpliquée de son frère et beaucoup de Thaïlandais n’ont jamais connu d’autres souverains. Bhumibol Adulyadej, hospitalisé depuis deux années, quasiment en continu, notamment pour des infections pulmonaires et de l’hydrocéphalie, n’était pas apparu en public depuis près d’un an. Son fils, le prince Maha Vajiralongkorn, âgé de 64 ans, doit lui succéder sur le trône. Le prince, de formation militaire, notamment à l’Académie de Duntroon, en Australie, a un grade honorifique de général au sein de l’armée. Ces dernières années, il a souvent remplacé son père lors de cérémonies officielles mais ses prises de parole restent rarissimes.